Vitenskap

USAs Super Collider ligger forlatt i Texas-ørkenen

USAs Super Collider ligger forlatt i Texas-ørkenen

[Bildekilde: Wikimedia]

Tro det eller ei, USA vant nesten løpet for å skape en fullt fungerende superkollider, og det hadde det vært 3 ganger så stor som dagens CERN-superkollider i Europa. Byggingen begynte i 1991 på det som ville vært verdens største partikkelakselerator i nærheten av byen Waxahachie, Texas. Den estimerte omkretsen til Superconducting Super Collider (SSC) skulle bli 87,1 km. For å sette dette i perspektiv, er CERN super kollider bare 27 kilometer i omkrets. Byggingen av prosjektet hadde allerede nådd en veldig avansert stat, men den amerikanske kongressen tilsluttet til slutt prosjektet og etterlot superlederen forlatt i Texas ørkenen.

[Bildekilde: Wikimedia]

Frem til det tidspunktet da prosjektet ble utrangert, hadde USA allerede investert 2 milliarder dollar i prosjektet, og det ble anslått å ta 4 milliarder dollar mer for å fullføre det. Tunneler hadde allerede begynt å bli gravd, faktisk lå 23,4 kilometer med tunneler forlatt på Texas-stedet, hvor de ble fylt med vann for å bevare strukturen.

The Superconducting Super Collider var et ambisiøst prosjekt, men budsjettmessige bekymringer er til slutt det som fikk fysikerens paradis stengt. Motstandere i Kongressen på den tiden kunne overbevise det stemmeberettigede flertallet om at den internasjonale romstasjonen var en mye mer edel innsats, så sann eller ikke som den måtte være.

SSC ville ha akselerert protoner med en kapasitet på 40 TeV, mye mer enn CERNs nåværende verdensrekord av 14 TeV. TeV står for Terra-elektron-Volt, som er måleenheten i partikkelakselerasjon. Mange faktorer spilte inn i kanselleringen av prosjektet, men som nevnt var budsjetthensyn høyest på listen. På toppen av det ble prosjektet misforvaltet av fysikere i energidepartementet, og Sovjetunionens sammenbrudd forverret behovet for USA å løpe mot vitenskapelig overlegenhet som supermakt.

[Bildekilde:Wikimedia]

Som en helhet ble det amerikanske fysikkmiljøet knust av beslutningen om å avbryte bygging, tross alt kunne dette ha vært hjemmet til noen av verdens mest betydningsfulle vitenskapelige funn, omtrent som Large Hadron Collider er i dag. Man kan anta at hoveddelen av budsjettet for prosjektet ble drenert til tunneling og bygningskonstruksjon, men det utgjorde bare ca. 20 prosent av det totale penger brukt. Den mest kostbare arbeidet var å utvikle magneter til systemet, som fremdeles var under utvikling da SSC ble kansellert.

[Bildekilde:Wikimedia]

For nå ligger et utrolig skuffende stort nettverk av bygninger og tunneler under Texas-jord. For de fleste innbyggere i området utenfor den umiddelbare beliggenheten, er prosjektet ikke kjent om, og det tapte potensialet forsvinner ut på natten.

SE OGSÅ: CERN ga ut 300 TB rådata for alle å se


Se videoen: FDWB - Words Largest Particle Collider That Never Was (September 2021).